1985年4月,可口可乐为了应对无糖软饮料的竞争,推出了他们的全新产品:New Coke。

在推出这款可乐之前,可口可乐公司进行了充分的市场调查,还进行了盲测试验:让消费者在没有包装的情况下品尝可口可乐和竞争对手百事可乐的口味,结果发现消费者喜欢甜味更浓郁的百事可乐。

基于市场调查和盲测试验,可口可乐公司决定重制可乐配方,并在4月份推出了全新的可乐,新口味,新包装,新标示。

接下来相信统计科学,信心满满的可口可乐公司却遭当头一棒,美国社会对新可乐的反应极为消极,尤其是传统的南方地区,一位密西西比大学的教授称:“改变可乐配方是对传统的侵犯。”

因为可口可乐的首席执行官戈伊祖埃塔有古巴血统,阿拉巴马州的报纸认为可口可乐改变配方口味是**的阴谋。

大量的电话和信件涌入可口可乐的消费者部门,表达对新可乐口味的不满,前台热线一天能收到1500个电话,甚至古巴领导人菲尔德-卡斯特罗都站出来声明,长期饮用可口可乐的他认为新可乐是美国资本主义颓废的标志。

最终可口可乐顶不住来自各界的压力,加上新可乐的出现并未改变市场份额下滑的趋势甚至有进一步缩减的态势,公司恢复了可乐的原配方,New Coke作为某种衍生产品销售。

在一切都在快速变化的1985年,可口可乐的这次大变革却出人意料的遭遇了滑铁卢,人们对旧事物的怀念与坚持,超出了很多经营者的想象,在未来很长一段时间内,可口可乐都试图弄明白这次改革为什么会失败。

可口可乐的失败给很多锐意改革的经营者提了个醒,很多东西不是越新越好,变化不是越快越快,步子迈大了容易扯到蛋。

但大卫-斯特恩无视了这种风险,在1985年常规赛即将结束之际,他对外宣布了一项非常重要的新规定:1985年选秀大会的签位顺序将不再通过掷硬币的方式决定,而是通过随机抽签的模式决出,并且将在5月份进行电视直播,在全美观众面前展示状元签诞生的全过程。

这一变化立刻激起了那些没有进入季后赛球队的反对,尤其是东部垫底的印第安纳步行者和西部垫底的金州勇士,因为对他们而言,抽签模式意味着原本50%的状元获取几率,一下子降低到了14.3%以及更低。

对步行者而言,他们多年来都未曾摸到状元签位,今年是最好的机会,如果拿到状元签,他们将可以得到尤因。

部分NBA评论家认为,这种好似彩票的抽签模式让NBA选秀变成了一个大乐透摸奖游戏,NBA正从一项严肃的篮球赛事变得越来越像娱乐活动。

但大部分媒体和部分球队对这种新的选秀抽签模式表示期待,尤其是纽约尼克斯,原本战绩排在东部倒数第二的他们是没有资格夺取状元签的,在新的模式下他们一样有几率拿到第一顺位,也意味着有机会拿到尤因。

在伯纳德-金重伤报销,且注定要缺席1985-1986赛季后,尤因意味着尼克斯将重新崛起。

与此同时,季后赛球队无瑕顾及选秀,1984-1985赛季常规赛在4月中旬正式结束,球队战绩排名确定,决定了季后赛的对阵。

西部,洛杉矶湖人在3、4月份取得了22胜2负的惊人收尾,以61胜21负的战绩拿到西部第一。

开拓者在战绩上紧随其后,58胜24负,追平了他们1978赛季的历史最佳战绩,但因为分区规则原因排在了西部第三的位置。

丹佛掘金占了分区规则的便宜,以50胜32负的成绩排名西部第二,这三支球队是西部仅有的50胜球队。

从第四到第八分别是休斯顿火箭、犹他爵士、达拉斯小牛、圣安东尼奥马刺和菲尼克斯太阳。

其中爵士和小牛战绩相同,在交手记录上爵士略占优势,排在了第五位,首轮将和火箭遭遇。

波特兰开拓者的首轮对手将是达拉斯小牛,首场比赛时间定在4月18日,纪念体育馆进行。

总体来说开拓者经历了一个相当完美的常规赛,在总结会上拉姆齐罕见的表扬了所有人几乎没有批评。

很少在球队管理事务中出现的老板拉里-温伯格邀请所有队员前往奥斯威戈湖的乡村俱乐部打高尔夫球,在那里休息、放松,缓解82场漫长常规赛带来的疲惫,迎接更为残酷的季后赛。

甘国阳因为禁赛原因缺席了一场比赛,81场比赛他场均出战41分钟,在新秀中位列第一,能拿下27.5分(联盟第六),17.6个篮板球(联盟第一),3.3个盖帽(联盟第二),1.8次抢断(联盟第十五)。

这样的表现已然达到了联盟超级巨星的水准,在MVP的评选中,他的呼声甚至开始超过魔术师约翰逊和拉里-伯德。

尤其是他率队双杀凯尔特人,三分球打崩湖人,和乔丹大战双50分,在比尔-兰比尔头上拿50分等等,都给联盟带来的巨大震撼。

这种新鲜冲击的力量是非常大的,尤其是一个新人,很多人表示阿甘的表现比当年张伯伦降临还要令人印象深刻。

整个赛季,甘国阳几乎没有拉胯的时候,他始终稳定如一的表现,赛场内外表现都堪称完美,形象也极好,赢得了大量球迷的心。

尤其是那些原本不相信亚洲人能在职业体育中取得成功的人,不少人硬生生被甘国阳的表现打服,这种心态上的折服对MVP评选加分是很高的。

早年间常规赛MVP的评选权力是交给球员的,球员们认为谁是联盟最强,票就投给谁。

70年代湖人虽然战绩不佳,但贾巴尔是当之无愧的联盟最强,打得所有球员都服气,所以贾巴尔拿到了5个常规赛MVP。

如果按照70年代的规则去选,甘国阳拿到MVP的概率会更大,仅仅一个赛季,他几乎把联盟所有人都打服气,甚至战战兢兢。

票不投给他投给谁?

后来评选规则改革,由媒体进行投票,媒体会综合考虑各种情况,没有一个统一标准,其中印象分非常重要。

MVP评选的结果将在季后赛期间得出,而在首轮季后赛开始前,甘国阳拿MVP的呼声开始变得越来越高。

甘国阳知道,这是Avia和拉里-弗莱舍在后面出力,他们在为甘国阳造势,他新秀年的表现的确令人印象深刻。

开拓者在奥斯威戈湖乡村俱乐部度假休息的时候,拉里-弗莱舍给甘国阳打来电话,和他说:“桑尼,我在探各大媒体的口风,这次你有很大概率拿到常规赛MVP!马上季后赛要开打了,你要好好表现。”

“常规赛MVP,关季后赛什么事?”

“常规赛MVP的确只看常规赛表现,但印象分很重要。如果你季后赛表现和常规赛相比差距过大,会留下不好的印象分。评审团应该还在伱和伯德之间犹豫,印象分非常重要。不过…”

“不过什么?”

“不过你毕竟是新秀,季后赛和常规赛可不一样,要难打很多,你要小心。”

“拉里,你在搞激将法吗?”

“是的,我就是在搞激将法。”

拉里-弗莱舍在电话那头笑了,他就是这么直白。

“我会好好表现,但我不是为了MVP,而是为了胜利,这点你知道的。”

“MVP也是一种重大胜利,这和比赛胜利并不冲突,你要告诉所有人,你值得。这个世界变化很快,很多好东西人们转头就会忘掉,会被抛弃。你要争取成为可口可乐那样的经典口味,让人回味,让人难以忘怀,成为饮料中的MVP,明白了吗?”

“是的,我明白。”

4月18日,开拓者季后赛首战,甘国阳全场拿下41分21个篮板球7次封盖,率领球队140:125,主场大胜达拉斯小牛,拿下了季后赛第一场胜利,系列赛1:0领先。

(本章完)